El Aeropuerto Internacional DFW impulsa la economía regional del norte de Texas.

¿Es el aeropuerto DFW la razón por la cual la economía de la región ha crecido tanto en los más de cuarenta años desde su apertura, o el fuerte crecimiento de la región apoya el próspero aeropuerto internacional?

Esa es esencialmente la pregunta planteada por un artículo publicado en el Journal of Urban Economics que analiza el impacto de la Ley de desregulación de líneas aéreas de 1978 en el servicio de las aerolíneas y las economías regionales. El documento deseaba determinar si los aeropuertos eran la causa de las economías fuertes de las regiones exitosas (y las luchas de las regiones más pequeñas), o si los aeropuertos tenían éxito porque las regiones en las que se encontraban ya eran económicamente fuertes.

En general, el estudio encontró que un aumento del 50 por ciento en el tráfico aéreo anual conduce a un aumento del 1.6 por ciento en el crecimiento anual de la población, un aumento del 1.7 por ciento en el crecimiento del ingreso anual y un aumento del 2.7 por ciento en el crecimiento anual del empleo. Según sus estimaciones más conservadoras, un aumento del 50 por ciento en la tasa promedio de crecimiento del tráfico aéreo de una ciudad genera un flujo adicional de ingresos durante un período de 20 años igual al 7.4 por ciento del producto interno bruto real, el equivalente a $ 523.3 millones en dólares de 1978, o $ 2 mil millones hoy.

Esos son números increíbles, y no solo respaldan la idea de que el aeropuerto DFW es vital para el norte de Texas, sino que ayudan a subrayar cómo el increíble crecimiento del norte de Texas en las últimas décadas fue producto de un momento fortuito. El Aeropuerto DFW se abrió cuatro años antes de la desregulación de la aerolínea, posicionándolo perfectamente para emerger como uno de los receptores de la desregulación económica inesperada que produciría para las economías regionales (incluso si esto fuera a costa de la pérdida de Braniff International).

La forma en que la economía nacional más amplia se ha segregado en los que tienen y los que no tienen en la región refleja el patrón de crecimiento dentro de la región DFW. La expansión de casi medio siglo de crecimiento impulsado por el aeropuerto de DFW ha subdividido la región en focos de ricos y pobres, ocultando muchos de los costos del boom que los líderes regionales apenas comienzan a apreciar.

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